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24 agosto 2012 5 24 /08 /agosto /2012 04:14

Kuzma_Petrov-Vodkin._Portrait_of_Anna_Akhmatova._1922.jpg

 

Anna Andréievna me sorprendía con su apariencia. Ahora, en lo que se escribe sobre ella, a veces la llaman una belleza; no, no era una belleza. Era algo más que una belleza, mejor que una belleza. Nunca vi a otra mujer que, por su rostro y su aspecto, por su fuerza expresiva, por su genuina inspiración, que de inmediato llamaba la atención, se distinguiera entre todas las mujeres. Después, en su apariencia se manifestó claramente un matiz trágico: Raquel en Fedra, como lo dijo Ósip Mándelstam en una conocida octavilla después de una lectura en El Perro Vagabundo, cuando Ajmátova se paraba en el estrado, con su pseudoclásico chal que le caía de los hombros, parecía que ennoblecía y elevaba todo lo que estuviera a su alrededor. Pero mi primera impresión fue distinta. Anna Andréievna sonreía casi sin interrupción, sonreía sin ganas, alegre y maliciosamente cuchicheaba con Mijaíl Leonídovich Lozinski, quien –por lo visto– intentaba convencerla de comportarse seriamente, como corresponde a una poetisa conocida, y escuchar los versos con atención. Por un minuto se callaba, pero luego otra vez comenzaba a bromear y a cuchichear. Pero cuando finalmente le pidieron leer algo, de inmediato cambió, incluso palideció: en la “burlona” y “pecaminosa alegría de Tsárskoe Seló”, como Ajmátova al paso de los años se caracterizó en Réquiem, surgiría la futura Fedra. Pero no por mucho tiempo. Al salir del seminario me la presentaron. Anna Andréievna dijo: “Perdonen, parece que hoy los he molestado a todos al escuchar la lectura. Pronto no me van a permitir entrar aquí...” y, volteándose hacia Lozinski, se sonrió otra vez. (Gueogui Adámovich)

imagen: Anna Ajmátova por Kuzma Petrov-Vodkin


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24 agosto 2012 5 24 /08 /agosto /2012 00:33

douglas_pike_595.jpg Douglas Pike fue el más importante estudioso de la guerra de Vietnam. Fallecido hace diez años, dejó un legado importante en este campo de estudios, entre otros, un enorme archivo sobre Indochina y la creación del Centro Vietnam de la universidad de Texas. Pike nació en Minot, Dakota del norte en 1924. Fue veterano de guerra (oficial en el departamento de información), periodista, diplomático, profesor, investigador y autor de varios libros clásicos sobre el tema, entre ellos Viet Cong (MIT, 1966), una investigación profunda sobre la guerra de guerrillas en Vietnam, sus tácticas militares, su ideología y su capacidad organizativa. Criticado por los pacifistas en su momento por ser un manual de las fuerzas armadas, el libro, sin embargo, es un excelente ejemplo de análisis militar táctico, que hoy adquiere un nuevo interés para los historiadores de la guerra. Pike escribió asimismo una historia de la civilización vietnamita y una historia de la guerra en Camboya, entre otros.

La historia de Vietnam puede resumirse de la siguiente manera:

Lo que conocemos como Vietnam se dividió en el siglo XVII en el reino de Trinh en el norte y el de los señores Nguyên en el sur. La sección norte de Vietnam fue llamada Tonkin, el sur se le conocía como Cochinchina, y el centro era conocido como Annam. Cochinchina se volvió una colonia francesa en 1862, y se independizó de la misma el 14 de Junio de 1949. Fue reconocida como Estado en 1950. De 1949 a 1954 ambos territorios reclamaron para sí el nombre de Vietnam. Ho Chi Minh había declarado, por su parte, la independencia de Francia desde Septiembre de 1945, pero la ocupación japonesa lo orilló a permanecer en el territorio del norte. Esto fue durante la primera guerra de Indochina, de Diciembre 19 de 1946 al 1 de Agosto de 1954:

 

El fin del la Segunda Guerra Mundial generó un enorme vacío en Vietnam para el que este país no estaba preparado. El domino japonés en Indochina había comenzado a desintegrarse desde la primavera de 1945. Con los oficiales franceses bajo arresto después del llamado "golpe de estado' japonés, tanto los nacionalistas como los comunistas comenzaron a propagar su autoridad en los territorios del sur. En marzo, un congreso llevado a cabo en Can Tho reunió bajo un frente único a todos las fuerzas nacionalistas no comunistas en el sur, incluyendo sectas, partidos pro-japoneses, trotskistas y partidos políticos menores. Así surgió el 17 de Agosto de ese mismo año el Frente Unido Nacional, pero su vida estaba destinada a ser breve. Al mismo tiempo el Viet Minh se había embarcado en un esfuerzo mayor para crear en el sur un nuevo gobierno. El Viet Minh terminó engullendo al Frente Unido Nacional.

 

Finalmente, la conferencia de Ginebra de 1954 dividió Vietnam en el paralelo 17, lo cual dio a los comunistas el territorio del norte y a los no comunistas los territorios centro y sur del país. Como apunta Pike, de la tradición de la resistencia antifrancesa había surgido el movimiento clandestino de Viet Minh, comandado por Ho Chi Minh, y de este movimiento surgió a principios de los años 1960s el Frente de Liberación Nacional, un movimiento con dos caras: un frente político negociador y una guerrilla adaptada a pelear en los bosques y selvas del sur. Muy pocas organizaciones clandestinas guerrilleras han poseído la mistica que el frente creó entre sus seguidores. Su ideología era una mezcla de maoismo, confucianismo (Sun Tzu), budismo y leninismo amalgamado en máximas revolucionarias creadas y transmitidas desde la guerra con Japón y Francia. Para Pike dichas máximas resultaron de vital importancia al momento de crear un frente único, pues distintos grupos sociales se identificaban con ellas. Así por ejemplo, la organización y movilización sociales de los pueblos en guerra se llevó a cabo echando mano de la ideología tradicional conficiana, mientras que la resistencia hizo uso de tácticas budistas de desobediencia civil. Para los estadunidenses esta característica organizativa de los pueblos resultó un verdadero enigma y no encajaba en los manuales de antiguerrilla que llevaban consigo. El libro de Pike, Viet Cong, vino a llenar esa laguna y se convirtió en el verdadero manual de la intervención americana en aquel país del sudeste asiático; no por ello deja de ser una excelente guía a las tácticas guerrilleras del Viet Cong y un instrumento fundamental para quien estudie en serio el trasfondo militar de esta guerra. Lo demás es crónica, y de ello me ocupo en la siguiente entrega.


 

DongHaVietnam1966.jpg

 

herido.jpg

 

big-muddy.gif

 

va050765.jpg

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23 agosto 2012 4 23 /08 /agosto /2012 23:56
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23 agosto 2012 4 23 /08 /agosto /2012 23:49
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23 agosto 2012 4 23 /08 /agosto /2012 23:38

 

Riders on the storm 
Riders on the storm 
Into this house we're born 
Into this world we're thrown 
Like a dog without a bone 
An actor out alone 

Riders on the storm 

There's a killer on the road 
His brain is squirmin' like a toad 
Take a long holiday 
Let your children play 
If ya give this man a ride 
Sweet family will die 
Killer on the road, yeah 

Girl ya gotta love your man 
Girl ya gotta love your man 
Take him by the hand 
Make him understand 
The world on you depends 
Our life will never end 
Gotta love your man, yeah 

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23 agosto 2012 4 23 /08 /agosto /2012 23:30
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22 agosto 2012 3 22 /08 /agosto /2012 18:24

va020944.jpg

 

Frances FitzGerald apuntaba en El Lago en Llamas que la guerra de Vietnam provocó una fractura en la sociedad estadunidense de tal magnitud que por sí misma anuló toda posibilidad de triunfo sobre el enemigo o una salida digna del conflicto. Fueron muy pocos los que al dar inicio el enfrentamiento vislumbraron un conflicto que duraría una década y generaría una reacción tan firme de parte del pueblo invadido. Al hacer un análisis comparativo de las obras de Frances FitzGerald y Douglas Pike busco establecer un criterio para comprender la mentalidad norteamericana en el periodo de la guerra fría, más que analizar la problemática de la guerra de Vietnam en sí. Como todo lo que escribo busco hacer un comentario a las imágenes que voy rescatando de distintos sitios en la red.

 

black-main.jpg

 

Al ir a Vietnam, señala FitzGerald, los Estados Unidos no sólo se trasladaban a una época histórica diferente, sino que se sumergían en un mundo cualitativamente distinto al suyo: "Vietnam, cultural y geográficamente, se encuentra en las antípodas de los Estados Unidos. Muchos de los norteamericanos allí destacados aprendieron a hablar vietnamés, pero la lengua solo les proporcionó un leve indicio de la gramática intelectual básica subyacente. En cierta forma, la correspondencia entre estos dos mundos no era mayor que la que existe entre las atmósferas del mar y de la tierra. No había traducción literal, nada que se pudiera expresar con la simple ecuación: x=y y a equivale a b. Para descubrir lo que era común  a ambos, tanto vietnamitas como norteamericanos tendrían que haber recreado el mundo que rodeaba al otro, la totalidad del panorama intelectual correspondiente a cada uno de ellos. Este esfuerzo de comprensión sería apenas el paso inicial, el que revelaría los problemas más profundos que jaloneaban el enfrentamiento. Forzaría a los dos países a reconsiderar el problema moral, a sopesar cuáles de esos valores eran inherentes y cuáles pertenecían exclusivamente a una etapa de desarrollo. Les permitiría comprender que los procesos de cambio de una sociedad son acontecimientos delicados y misteriosos y que la introducción de lo extraño y lo nuevo puede tener derivaciones vastas e imprevisibles. Ambos pueblos podrían, por último, verse obligados a dirigir su mirada hacia su propia sociedad, pues el contraste constituye la esencia misma de la visión." 

 

soldier-on-a-routine-operation-in-Quang-Ngai--Vietnam--1967.jpg

 

Escrito en la década de los setentas, el libro de FitzGerald se caracteriza por enfatizar las diferencias y menos por establecer los puentes interpretativos entre ambas culturas. Por ejemplo, olvida la influencia francesa en Indochina y menosprecia a la clase intelectual vietnamita que estudió en París, después de la Segunda Guerra Mundial: "La concepción del tiempo y del espacio del pueblo vietnamita es, con respecto a la del pueblo norteamericano, como la imagen invertida que da un espejo; la idea de emulación , de inventiva y de cambio es absolutamente nueva para los vietnamitas. Hasta la conquista francesa, en el siglo XIX, los vietnamitas practicaban una tecnología milenaria... Vivieron bajo la poderosa garra china, y el comprar y mantener su independencia les costó un altísimo precio de sangre. A lo largo de su historia, debieron reconocer la preponderancia del gran Reino Medio como factor de poder y como centro y eje de cultura. Los vietnamitas sabían cuál era el lugar que les correspondía bajo el sol y lo resguardaban celosamente."

El comportamiento de las élites militares y políticas de los Estados Unidos le resultaba a la autora de El Lago en Llamas un fenómeno más familiar, quizás por ser hija de un alto funcionario de la CIA: "André Malraux decía, en sus Antimemoires, que hallaba muy instructivo cuando se encontraba frente a un general, despojarlo mentalmente de su uniforme militar y vestirlo con ropas de civil. En el caso de Westmoreland, el desvestirlo mentalmente hubiera sido muy útil, pues en Vietnam los norteamericanos se inclinaban a considerarlo como un hombre por encima de toda alabanza o censura, el comandante por excelencia." FitzGerald describe a esta élite como si fuesen seres llegados de otro planeta; su preocupación fundamental no era el pueblo de Vietnam, del que poco sabían, sino se limitaba a detener la expansión del bloque comunista y a prevenir en el futuro"las guerras de liberación nacional" que surgieran en cualquier rincón del planeta. Su cercanía con el poder le permitió darse cuenta de la espiral descendente en la que se encontraban las fuerzas armadas y como los falsos mitos democráticos, como unas elecciones en medio de la guerra, solo llevarían a mantener malos títeres en el poder. A su vez, la expansión de la guerra atrajo a más periodistas a Vietnam, ya en 1966 había 500 corresponsales extranjeros acreditados. Dos de estos periodistas fueron Douglas Pike y Wilfred Burchett, de ellos me ocupo mañana.  

ogden-homecoming.jpg

 


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22 agosto 2012 3 22 /08 /agosto /2012 04:47
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21 agosto 2012 2 21 /08 /agosto /2012 23:44
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21 agosto 2012 2 21 /08 /agosto /2012 19:54

Mirar el río hecho de tiempo y agua

y recordar que el tiempo es otro río,

saber que nos perdemos como el río

y que los rostros pasan como el agua.

Sentir que la vigilia es otro sueño

que sueña no soñar y que la muerte

que teme nuestra carne es esa muerte

de cada noche, que se llama sueño.

Ver en el día o en el año un símbolo

de los días del hombre y de sus años,

convertir el ultraje de los años

en una música, en un rumor y un símbolo,

Ver en la muerte el sueño, en el ocaso

un triste oro, tal es la poesía

que es inmortal y pobre. La poesía

vuelve como la aurora y el ocaso.

A veces en las tardes una cara

nos mira desde el fondo de un espejo;

el arte debe ser como ese espejo

que nos revela nuestra propia cara.

Cuentan que Ulises, harto de prodigios,

lloró de amor al divisar su Itaca

verde y humilde. El arte es esa Itaca

de verde eternidad, no de prodigios.

También es como el río interminable

que pasa y queda y es cristal de un mismo

Heráclito inconstante, que es el mismo

y es otro, como el río interminable.

 

20090804-uruguay-colonia-055

 

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