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12 noviembre 2012 1 12 /11 /noviembre /2012 21:27

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El fotógrafo amateur Art Greenspon tomó esta fotografía en abril de 1968, en el valle de Shau en Vietnam. El soldado con los brazos extendidos está guiando a un helicóptero a descender. 

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11 noviembre 2012 7 11 /11 /noviembre /2012 19:07

MotorCycle

 

De Thorstein Veblen a Charles Tilly, la sociología estadunidense ha asumido al menos dos posturas claramente diferenciadas. La primera, crítica y radical, iniciaría con el propio Veblen, pasaría por Wright Mills y culminaría con figuras como Irving Louis Horowitz y Charles Tilly. Esta corriente definiría mejor que otras lo que Wright Mills llamó la "imaginación sociológica". Una sociología que busca conectar el estudio la sociedad con la biografía y la historia. Una sociología que no se convierte en discurso burocrático ni sirve para legitimar a la élite en el poder. La otra postura Wright Mills la definió como "la gran teoría". Una sociología que tendría su culminación en EL Sistema Social de Talcott Parsons y que no sería ni biográfica ni histórica sino funcionalista y universal. Dichas posturas, crítica y funcionalista, definen asimismo la realidad intelectual de los Estados Unidos hasta la fecha. La sociología de Charles Tilly ha sido definida como la nueva sociología del siglo XXI pero presenta mucha semejanza con la obra de Wright Mills, una obra escrita a mediados del siglo XX aunque enfocada plenamente al estudio de la sociedad norteamericana. 

A decir de Irving Louis Horowitz, su discípulo y editor, Wright Mills representó una suerte de héroe intelectual para su generación, como lo había sido Veblen para la suya. Nacido en Waco, Texas, Wright Mills se recibió de sociólogo en 1939 y en antropología en 1941, aunque toda su vida detestó los títulos, rangos y honores académicos que consideraba valores medievales heredados. Señala Horowitz que la dimensión del poder que conforma el acercamiento social de Mills representa una incorporación de la tradición clásica al pensamiento norteamericano. Su obra más conocida, The Power Elite, es un estudio ejemplar sobre la estructura del poder en la sociedad estadunidense. A diferencia de otros autores, como Galbraith, Mills es severo en su crítica del poder económico y político, de las elites y celebridades que lo fundan, así como de la ascendencia étnica y militar que estaría detrás de dichas élites. La obra de Mills tomó una postura crítica del poder político, al que consideró inmoral y distanciado de la realidad del gran público. Es por ello que su pensamiento tuvo una gran influencia en toda la corriente crítica estudiantil de los años sesenta. Pero quizá lo que más atraiga hoy día al lector para leer la obra de Mills sea su estilo literario, su capacidad para decir verdades sustanciales, sin formalismos ni medias tintas. Sus ensayos reunidos en Power, Politics and People, son el mejor acercamiento a la sociedad norteamericana de mediados del siglo XX, quizá el momento definitorio de esa sociedad en muchos ámbitos de su cultura. Como el siglo que intentó explicar, la obra de Wright Mills ya es historia. 

 

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imágenes, Wright Mills en motocicleta llegando a su clase en la universidad de Columbia. Abajo: Mills en Cuernavaca, México, cuando vino a dar una serie de conferencias a principios de los años sesenta (y que Carlos Fuentes registró en su Tiempo Mexicano). 

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8 noviembre 2012 4 08 /11 /noviembre /2012 20:04

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3 noviembre 2012 6 03 /11 /noviembre /2012 17:12

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28 octubre 2012 7 28 /10 /octubre /2012 23:46

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Lynd Ward fue uno de los grandes grabadores e ilustradores del siglo XX. Fue particularmente conocido por ilustrar novelas, las llamadas "novels without words", en las que se narraba la historia a base de imágenes, y en las que supo mezclar con gran maestría elementos de los estilos Decó y expresionista. Ward fue un artísta característico de los años treinta, participó en las ligas de artistas trotskistas de los Estados Unidos y fue un militante combativo durante el periodo de la depresión económica. En 1934 ilustró la edición de Frankenstein publicada en Nueva York por Harrison Smith y Robert Hass. Los grabados de Frankenstein son destacables no solo por la calidad y fuerza de sus escenarios sino porque Ward supo captar la ambivalencia del personaje de Percy B. Shelley, en parte una criatura monstruosa y en parte patética. Su cuerpo es a la vez atlético y deforme. Uno puede sentir compasión por él, simpatizar y hasta identificarse con su desventura.   

 

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26 octubre 2012 5 26 /10 /octubre /2012 03:46

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Nombraré desierto este palacio que fuiste

Noche esta voz, ausencia tu rostro,

Y cuando caigas en la tierra estéril

Nombraré nada al destello que te ha portado.

 

Morir es un país que tu amabas. Yo vengo

Mas eternamente por tus sombreados caminos.

Yo destruyo tu deseo, tu forma, tu memoria,

Soy tu enemigo quien no tendrá piedad alguna.

 

Te nombraré guerra y tomaré

Sobre ti las libertades de la guerra y tendré

En mis manos tu rostro obscuro y apesadumbrado,

En mi corazón este país que ilumina la tormenta.

 

versión: Gustavo Osorio de Ita

imagen:  Floriana Barbu

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25 octubre 2012 4 25 /10 /octubre /2012 19:54

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24 octubre 2012 3 24 /10 /octubre /2012 18:28

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1-Jethro Tull, 2- Grateful Dead, 3- Jimi Hendrix, 4- Bob Dylan y Joan Baez, 5-Janis Joplin y Big Brother and the Holding Company, 6- The Band, 7- Quick Silver Messenger Service, 8- Peter Green Fleetwood Mac, 9- Al Kooper, 10- Procol Harum.

 

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24 octubre 2012 3 24 /10 /octubre /2012 01:33

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El Tercer Mundo del siglo XX no se parece demasiado a la Europa de los siglos XVI y XVII. Difícilmente podemos deducir el futuro de los países del Tercer Mundo del pasado de los países europeos. Sin embargo, una exploración atenta de la experiencia europea puede resultar muy útil. Nos mostrará cómo la explotación coactiva jugó un papel fundamental en la creación de los estados europeos; cómo la resistencia popular a esta explotación forzó a aquellos aspirantes a detentar el poder a conceder protección y a contener sus propias acciones. Nos ayudará, por tanto, a eliminar erróneas comparaciones entre el presente del Tercer Mundo y el pasado de Europa, facilitando la comprensión sobre las diferencias con el mundo presente y qué es, por tanto, lo que tenemos que explicar. Puede incluso ayudarnos a analizar la amenazante presencia actual de organizaciones militares y de hostilidades en el mundo actual. Aunque lograr todo esto me encantaría no prometo, sin embargo, nada tan ambicioso finalmente.

 Este ensayo, por tanto, hace referencia al papel que jugaron las formas de violencia organizada en el crecimiento y cambio de esos peculiares sistemas de gobierno que denominamos estados nacionales: organizaciones relativamente centralizadas y diferenciadas cuyos funcionarios, con más o menos suerte, ejercen cierto control sobre esas formas de violencia monopolizadas por una autoridad, sobre el conjunto de una población que habita un territorio amplio y contiguo a otro. Éste razonamiento nace de los trabajos históricos sobre la formación de los estados nacionales en Europa Occidental, especialmente el desarrollo del estado francés a partir del año 1600. Sin embargo, esta argumentación traspasa estos estudios para observarlos desde un punto de vista teórico, aunque, finalmente, aporte pocas explicaciones y ninguna evidencia especialmente reseñable.

 

 

¿Qué hacen los estados?

 

Bajo la expresión general de violencia organizada, los agentes del estado incluyen generalmente cuatro actividades diferentes:

1. La guerra: eliminando o neutralizando a los rivales fuera del territorio en el cual tienen preferencia permanente y notoria en el uso de la fuerza.

2. La construcción del estado: eliminando o neutralizando a sus rivales dentro de ese territorio.

3. Protección: eliminando o neutralizando a los enemigos de sus clientes. 4. Extracción: adquiriendo los medios para llevar a cabo las actividades anteriores: la

guerra, la construcción del estado y la protección.

 

Cada una de ellas – guerra, construcción del estado, protección y extracción – adopta formas muy diferentes. La extracción, por ejemplo, va desde el saqueo más absoluto hasta el tributo periódico pasando por el impuesto burocratizado. Con todo, las cuatro actividades dependen de la tendencia del estado a monopolizar las formas concentradas de coerción. Desde la perspectiva de aquellos que dominan el estado, cada una de ellas – si se llevan a cabo eficazmente – generalmente refuerza a las otras. Por tanto, un estado que elimina con éxito a sus rivales internos, fortalece su capacidad para extraer recursos, para hacer la guerra y para proteger a sus principales partidarios. En los primeros tiempos de la experiencia europea, en líneas generales, estos partidarios eran usualmente los propietarios, la guardia personal del monarca, y los religiosos.

Cada uno de los principales usos de la violencia produjo formas de organización determinadas. La guerra daba como resultado ejércitos, navíos y servicios de suministro. La construcción del estado producía instrumentos permanentes de vigilancia y control dentro del territorio. La protección se apoyaba en la organización que provenía de la guerra y de la construcción del estado pero añadía a ésta un aparato a través del cual el protegido solicitaba la protección debida, especialmente mediante tribunales y asambleas representativas. La extracción formó las estructuras fiscal y contable. La organización y el uso de la violencia, por sí mismas, explican en gran medida la estructura característica de los estados europeos

La regla general parece haber sido la siguiente: cuando más costosa era la actividad, permaneciendo invariables todas las demás circunstancias, más grande era la organización resultante. En el caso, por ejemplo, de que un gobierno determinado invirtiese en grandes ejércitos permanentes – un medio muy costoso, aunque eficaz de preparar la guerra –, era muy probable que la burocracia creada para servir el ejército fuese voluminosa. Además, un gobierno que forma un ejército permanente mientras controla una pequeña población está más predispuesto a incurrir en grandes costes y, por tanto, a construir una estructura voluminosa, que un gobierno de un país muy poblado. Brandenburgo-Prusia fue el clásico ejemplo de alto coste de acuerdo a los recursos disponibles. El esfuerzo prusiano por formar un ejército que pudiese competir con sus más vastos vecinos continentales creó una estructura inmensa; ello militarizó y burocratizó mucho la vida social germana.

Con respecto a la construcción del estado (en el sentido de eliminación o neutralización de los rivales locales de las personas que controlan el estado), un territorio poblado por grandes propietarios o por distintos grupos religiosos generalmente imponía mayores costes a un conquistador que otro caracterizado por un poder fragmentado o una cultura homogénea. Esta vez, la fragmentada y homogénea Suecia, con su relativamente pequeño pero efectivo aparato de control, es el ejemplo claro.

Por último, el coste de la protección (en el sentido de eliminación o neutralización de los enemigos de los clientes de los constructores del estado) aumentaba de acuerdo con el marco en que dicha protección tenía lugar. El esfuerzo de Portugal por obstruir el Mediterráneo a sus comerciantes competidores en el mercado de especias es un caso de manual que ilustra el fracaso del intento de protección que, sin embargo, fortaleció una enorme estructura.

Por lo tanto, el tamaño concreto del gobierno era directamente proporcional al esfuerzo dedicado a la extracción, la construcción del estado, la protección y, especialmente, la guerra, pero inversamente proporcional a la comercialización de la economía y a la cantidad de recursos disponibles. Más aún, el tamaño de cada una de las diferentes partes del gobierno variaba según los ratios coste/recurso de la extracción, la construcción del estado, la protección y la guerra. En el caso de España la hipertrofia de la Corte y de los tribunales es el resultado de siglos de esfuerzo por controlar a los enemigos internos, mientras que en Holanda sorprende ver cómo puede desarrollarse un pequeño aparato fiscal gracias a unos impuestos elevados dentro de una economía rica y comercializada. Evidentemente, la guerra, la extracción, la construcción del estado y la protección eran interdependientes.

 

 

 


(fragmento.)

 

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23 octubre 2012 2 23 /10 /octubre /2012 02:30
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