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18 agosto 2013 7 18 /08 /agosto /2013 01:26

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El siglo XX tuvo entre sus logros la integración del mundo en una vasta comunidad internacional nunca antes vista, es decir, desaparcieron los universos aislados y las zonas de autonomía temporal que todavía existían en el siglo XIX. Si bien es cierto, habría que recordarlo, fue una guerra a escala planetaria la responsable de dicha integración. En el extremo oriente, el Japón, que había resistido por siglos los embates del colonialismo europeo, se aprestó a salir de su aislamiento centenario durante la llamada era de la restauración Meiji (明治維新 Meiji ishin, entre 1866 y 1869) , con la cual concluyó el periodo del Shôgun (por ejemplo, fueron abolidos los privilegios de los samurais) y comenzó un periodo de occidentalización que condujó al país a las reformas políticas y militares en las que tuvo su base el Japón expansionista de la primera parte del siglo XX. En otras palabras, el Japón que se enfrenta a los Estados Unidos y sus aliados en la guerra del Asia pacífico es ya un imperio modernizado, que ha pasado de la defensiva insular a la ofensiva en ultramar. No por ello algunas formas tradicionales de pensamiento religioso dejaron de influir en la política belicista del imperio durante su expansión en China y el Pacífico. El historiador norteamericano Brian Victoria sacó a la luz las 'relaciones peligrosas' entre budistas zen y militares japoneses durante el periodo de expansionismo que condujo al desastroso enfrentamiento con los Estados Unidos. La historia ha sido contada en dos libros: Zen at War y Zen at War Stories.

 

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En 1970, Brian Victoria se encontraba desarrollando su labor de misionero metodista en Japón, al mismo tiempo que formaba parte del movimiento contra la guerra de Vietnam. Había sido amonestado por su maestro Zen Niwa Rempo por dichas actividades, con el pretexto que los monjes no participaban en política. Esto lo motivó a reflexionar sobre el papel del Zen en la sociedad y su postura acerca de la guerra. Tal cuestionamiento lo llevó a a buscar al profesor Ichikawa Hakugen, un monje Zen Rinzai e investigador, que enseñaba en la Universidad de Hanazono en Kioto. Ichikawa Hakugen había publicado tiempo atrás un libro titulado Bukkyo-sha no Senso Sekinin ('La responsabilidad del budismo durante la II Guerra Mundial'), Victoria pensó que había algo acerca del budismo Zen que no se había contado en Occidente. Las ideas que Victoria encontró en el libro de Ichikawa mostraban un mundo exáctamente inverso al que pregonaban sus maestros Zen. Un mundo en el que la guerra y el asesinato eran descritos como manifestaciones de la compasión budista. El "altruismo" y el desinteres del Zen significaban una sumisión absoluta e incondicional a la voluntad y los dictados del emperador. Y el propósito de la religión era preservar el estado y sancionar a todo país o persona que interfiriera con su derecho a crecer como imperio. Victoria quedó más perplejo cuando encontró que tales pronunciamientos provenían de pensadores como D. T. Suzuki. 

 

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De acuerdo al autor de Zen at War, Ichikawa había descubierto sólo la punta del iceberg. Victoria volvió a Kioto y obtuvo más información de su fuente, en aquel momento le estremecía el pensar que era el único monje que sabía dicha verdad. Por ello decidió publicar su material y servir como un espejo para el resto de los monjes: "vean esto, es lo que descubrí ¿y que harán al respecto?", comentó Victoria. En un principio muchos de ellos se negaron a verse reflejados en la historia inmediata, después de todo la alianza con los samurais no era la mejor enseñanza que el Buddha Zhakiyamuni habría dado a sus discípulos. Afortunadamente los monjes de la rama Miyoshinji del Rizai Zen admitieron la responsabilidad de sus predecesores y ofrecieron disculpas por ello, gracias en parte a Zen at War

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Published by Carlos de Landa
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